二零零一年九月四日
九廣鐵路公司新車今天首航
 
九廣鐵路公司耗資四十億四千四百萬元購置的三百二十二個全新車卡已於本年三月開始陸續運抵本港。新車卡經過多月來嚴謹的安全及可靠程度測試,第一列新車由今天起投入東鐵服務,當西鐵竣工後,該批新車會於西鐵行走。
九廣鐵路公司今日在紅磡車站舉行了盛大的九廣鐵路公司新車啟用典禮暨慈善之旅。政務司司長曾蔭權、九廣鐵路公司主席兼行政總裁楊啟彥、九廣東鐵總監李殷泰及伊藤忠—近畿—川崎集團代表小野純朗出任主禮嘉賓。
九廣鐵路公司主席兼行政總裁楊啟彥在典禮上表示:「新車合約總值四十億四千四百萬元,是香港歷來價值最高的鐵路車輛合約,當新車全部運抵後,九廣鐵路公司的列車數目將增至六百七十卡,增幅超於百分之九十二。」
新車無論在設計、設備與及運作效能方面都比現在的列車更勝一籌,新車廂是根據人體工程學原理設計,座椅舒適;溫度及濕度均可調校至適當的水平;車門及車廂之間的通道比較寬闊,不但乘客上落容易,空氣亦更流通,並方便乘客往來車廂之間,使乘客的分佈情況更加理想,充份使用車廂空間。
楊主席續稱:「在設施方面,每個車廂都設有六個三十八厘米的彩色液晶體顯示屏,為乘客提供多元化的資訊,車廂亦設有閉路電視系統,方便司機留意車廂情況,既可以加強保安,又可以隨時為乘客提供適當的協助。此外,特別值得一提的是新車的環保特色,它的再生制動系統可以將制動用的動力回饋到供電系統,節省百分之二十五的能源。新車兩旁底部裝設裙板,可以有效地阻隔及減低行車時發出的聲浪,而車底外亦舖上吸音物料,使車廂的內外環境都更見寧靜。」
隨著第一列新車於今日啟用後,其餘七趟用於東鐵的列車會陸續於年底及明年啟用,進一步提升東鐵的運載能力。
九廣鐵路公司亦藉新車啟用舉行了慈善首航,並得到三十間業務夥伴慷慨贊助,籌得善款達一百六十萬,悉數捐助幼兒及長者機構,包括聖基道兒童院、保良局、東華三院、路德會新翠耆年中心等。他們的三百多名代表亦出席了今天的慈善首航。除獲邀嘉賓外,新車亦沿途接載乘客,登上慈善首航列車的乘客更獲贈首航証書留念。